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¿Cuánto CO2 absorbe un árbol?

co2 arbol

Los árboles absorben dióxido de carbono (CO2) para crecer. Por lo tanto, representan una verdadera oportunidad para la compensación de huella de carbono. En la lucha contra el calentamiento global, la reforestación podría ser una solución.


El árbol, un sumidero de carbono

El calentamiento global es un problema urgente cuya causa principal es la creciente concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Gracias a su capacidad de absorber carbono y de producir oxígeno, los árboles, llamados los “pulmones del planeta”, parecen ser una buena manera de frenar este fenómeno global.

Fotosíntesis de las plantas: resumen

Las plantas, y en concreto los árboles, almacenan CO2 a través de la fotosíntesis, un mecanismo que permite a los árboles capturar el dióxido de carbono presente en la atmósfera durante todo su crecimiento. Los árboles se denominan así "sumideros de carbono".

¿Qué es un sumidero de carbono?Un sumidero de carbono es un depósito natural que captura y almacena el carbono de la atmósfera. Hay varios tipos de sumideros: océanos, bosques, tierras agrícolas, etc. Después de los océanos, los bosques son el segundo mayor sumidero de carbono del planeta.

La reforestación, una forma de reducir el impacto del efecto invernadero

La reforestación es uno de los mejores métodos para absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y contrarrestar el calentamiento global.

La deforestación es una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad, otro gran desafío del siglo XXI, y del cambio climático. Así, la reforestación ayuda a combatirlo. Los árboles juegan un papel esencial en el equilibrio del ecosistema. Sirven de habitación para muchas especies de animales, aves e insectos.

bosque

Los árboles contribuyen a la mitigación de los efectos del cambio climático a través de varias maneras:

  • El secuestro de carbono por los bosques;
  • El almacenamiento de carbono en los suelos forestales o en los productos de madera procesada a través de la fotosíntesis;
  • La sustitución de los combustibles fósiles por el uso de la madera como fuente de energía;
  • La sustitución de materiales intensivos en energía como el aluminio o el PVC.

Los árboles son sencillos de plantar, eliminan el CO2 de la atmósfera acumulado durante años y lo absorben durante un largo período. Además de absorber CO2, emiten oxígeno.

Al quemarse, los árboles liberan todo el CO2 que han absorbido por lo que es necesario frenar los incendios forestales.

La huella de carbono en el sector forestal

Los proyectos forestales de absorción de dióxido de carbono, que permiten compensar las emisiones de CO2 mediante la financiación de proyectos de reforestación o de conservación de los bosques, son muy numerosos en España y en el extranjero. Algunas empresas especializadas, como Bosquia o Reforesta, ofrecen invertir de manera sostenible plantando un árbol.

Según un estudio suizo, habría que plantar 1.200.000 millones de árboles en la Tierra para absorber dos tercios del CO2 producido por el hombre desde la era industrial.

Sin embargo, aunque la reforestación favorece la lucha contra el calentamiento global, es importante, además de compensar sus emisiones de CO2, reducirlas de antemano.

De hecho, cualquier enfoque de compensación de carbono debe ir precedido de acciones para reducir su huella de carbono, como:

  • Suscribirse a una oferta de energía de una compañía verde;
  • Priorizar el transporte público como el tren sobre el coche;
  • Reducir su consumo de carne;
  • Adoptar un estilo de vida más sostenible.

Plantar un árbol para cuidar el medio ambiente

Los beneficios de un árbol para el planeta como sumidero de carbono parecen obvios. Pero, ¿cuánto reducen la contaminación de la atmósfera?

Es importante distinguir entre la contaminación atmosférica y los gases de efecto invernadero. Ambos son responsables del cambio climático, sin embargo, los contaminantes atmosféricos (monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno...) suelen tener efectos negativos sobre la salud, mientras que los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, no tienen necesariamente un impacto directo sobre la salud.

¿Cuál es la capacidad de absorción de CO2 de un árbol?

En España, una persona emite una media de 7,15 toneladas de CO2 equivalente al año. Esto varía mucho en función del estilo de vida de cada persona (alimentación, transporte, vivienda, etc.).

Aunque su capacidad de absorción de carbono puede variar, se puede considerar que un árbol almacena unos 167 kg de CO2 al año, o 1 tonelada de CO2 al año para 6 árboles maduros. Esto significa que habría que plantar más de 67 árboles al año para compensar las emisiones de CO2 de un solo español.

¿Qué especies absorben más CO2?

arbol co2

No todos los árboles son igual de eco-eficientes. La capacidad de absorción de carbono de un mismo árbol puede variar en función de varios criterios:

  • La especie;
  • La edad;
  • El tamaño;
  • El clima;
  • El suelo.

Algunos árboles crecen más rápido y por lo tanto absorben más CO2 más rápido, como es el caso del eucalipto. Por el contrario, otras especies de árboles crecen más lentamente pero también viven más tiempo y por lo tanto absorben más CO2 a largo plazo, como el roble o el haya. Es difícil estimar qué árboles absorben la mayor cantidad de CO2.

Para calcular este promedio, se debe tener en cuenta la composición del bosque. Los bosques con una variedad de especies (bosques mixtos) deben ser favorecidos porque absorben más CO2.

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