El calentamiento global en 2021: causas y consecuencias

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La Revolución Industrial es el punto de inflexión en el que las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) arrojadas a la atmósfera empezaron a dispararse. Empezó a crecer la población y aumentó la demanda y producción de energía (obtenidas mayoritariamente a través de combustibles fósiles), lo que dio lugar a un nuevo modelo de producción y de consumo. El principal resultado fue el aumento global de la temperatura: de 1,1°C entre 1850 y 2017. En este artículo recibe un resumen de la situación en 2021.


¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global (global warming, en inglés) es el mayor desafío medioambiental al que se enfrenta el planeta en la actualidad. Se produce por el inexorable aumento de la concentración en la atmósfera de los gases de efecto invernadero relacionados con las actividades humanas. El calentamiento global es la causa del cambio climático.

¿Calentamiento global o cambio climático?

Con el calentamiento global, el aumento del nivel medio de temperatura del planeta provocado por las emisiones a la atmósfera de gases de efecto invernadero derivadas de la actividad humana está provocando variaciones en el clima que de manera natural no se producirían.

La temperatura media mundial aumentó 1,1°C entre 1850 y 2017. Un calentamiento de más de 2°C comparado con los niveles preindustriales podría tener consecuencias irrevocables en el medio ambiente.

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Según uno de los últimos informes del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), un calentamiento global de más de 1,5°C causaría perturbaciones climáticas sin precedentes, tales como: tormentas mayores y más intensas, lluvia seguida de sequías más prolongadas e intensas, etc. Estos fenómenos climáticos extremos podrían ser más frecuentes e intensos y tener repercusiones irreversibles en el medio ambiente.

Sin embargo, el cambio climático varía de un lugar a otro. Por ejemplo, las zonas polares se están calentando dos veces más rápido que el resto del mundo. Continuando con la actual trayectoria de calentamiento global, la capa de hielo del Ártico podría desaparecer completamente en unas pocas décadas.

Causas del calentamiento global: ¿que provoca el calentamiento global?

El efecto invernadero es la principal causa del calentamiento global. Es un fenómeno natural que contribuye a mantener el nivel de temperatura media de la superficie terrestre. Sin embargo, cuando los gases de efectos de la atmósfera retienen el calor, provocan la intensificación de este fenómeno. O sea, cuantos más gases de efecto invernadero hay en la atmósfera, más calor es retenido. Es lo que produce el calentamiento global.

¿Qué es 1 ppm?El acrónimo "ppm" significa partes por millón. Es una unidad de medida utilizada para calcular la tasa de contaminación del aire. Indica cuántas moléculas de gases de efecto invernadero están presentes en un millón de moléculas de aire.

A través de sus actividades, los humanos están aumentando el efecto invernadero y calentando el planeta.

  • Las causas que provocan el calentamiento global:
  • Aumento de gases de efecto invernadero y combustión de combustibles fósiles;
  • Aumento exponencial de la población;
  • Destrucción de ecosistemas terrestres y deforestación;
  • Destrucción de ecosistemas marinos.

El rápido aumento de los gases de efecto invernadero es preocupante porque está cambiando el clima tan rápidamente que algunos seres vivos no pueden adaptarse.

Consecuencias del calentamiento global: ¿que produce el calentamiento global?

El calentamiento global está ocurriendo más rápido de lo que esperaban los científicos. De hecho, algunos impactos ya están amenazando al medio ambiente y ponen en peligro la supervivencia de la flora y la fauna, incluso el ser humano.

Los principales impactos ambientales:

  • Derretimiento de los polos y subida del nivel del mar;
  • Cambios en los ecosistemas;
  • Migraciones masivas;
  • Acidificación de los océanos;
  • Extinción de especies;
  • Fenómenos meteorológicos extremos.

Además, como resultado del derretimiento de los polos y el calentamiento global, el IPCC predice que el nivel medio de los océanos aumentará unos 82 cm para el 2100 si no reducimos nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Este aumento tendría un fuerte impacto en muchas zonas costeras del mundo.

oceano

El cambio climático tiene también repercusiones en la agricultura y en la pesca, lo que afecta directamente la seguridad alimentaria. Algunas poblaciones se ven obligadas a migrar para poder sobrevivir lo que provoca la aparición de refugiados climáticos. Todo esto causa tensiones en torno a los recursos naturales disponibles, incluyendo el agua, y refuerza las desigualdades entre los humanos, especialmente en países en vías de desarrollo.

Los océanos son sumideros de carbono, es decir que absorben el CO2 de la atmósfera y lo almacenan. Sin embargo, la acumulación de dióxido de carbono en los océanos cambia su composición y los océanos se acidifican. Este fenómeno de acidificación amenaza directamente la capacidad de los océanos de absorber el dióxido de carbono, y produce muertes y enfermedades de la flora y fauna marina.

Soluciones para evitar el calentamiento global

Es imperativo que las actividades humanas, ya sea en el hogar, en la empresa o en el gobierno, tengan en cuenta el cambio climático y el calentamiento global.

Calcular su huella de carbono

Mitigar los efectos del calentamiento global significa adaptar su estilo de vida a la situación actual, reduciendo y limitando las emisiones de gases de efecto invernadero. Para ello, el primer paso es tomar conciencia de su propia huella de carbono.

huella de carbono
  1. El cálculo de la huella de carbono es el primer paso para reducirla: identificar las principales fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero en nuestra vida cotidiana y adaptar así nuestro estilo de vida para minimizar su impacto de carbono en el medio ambiente;
  2. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero es imperativa para luchar contra el calentamiento global: optimizar el consumo de energía, reducir nuestra huella digital de carbono y promover el transporte sostenible;
  3. La compensación de sus emisiones de carbono mediante la financiación de proyectos ambientales con el fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera y avanzar así hacia la neutralidad del carbono.

La compensación de huella de carbono siempre debe ir acompañada de esfuerzos de reducción.

Desde 2019, Selectra ofrece a los particulares la posibilidad de compensar una parte o la totalidad de sus emisiones de gases de efecto invernadero mediante la financiación de un proyecto medioambiental, el proyecto Gandhi. Este proyecto consiste en la construcción de un parque eólico en la India para promover el desarrollo de la energía verde en el país.

Adaptarse a nivel internacional

El cambio climático es un reto global que no tiene fronteras y que para combatirlo requiere trabajo coordinado por parte de todos los países, por lo que la investigación y la colaboración internacional son imprescindibles:

  • El IPPC se dedica a evaluar los impactos de las actividades humanas en el clima y propone posibles soluciones.
  • El Acuerdo de París tiene por objeto evitar un calentamiento global de más de 2°C por encima de los niveles preindustriales y continuar los esfuerzos para limitarlo a 1,5°C. En la Conferencia de las Partes (COP21) de diciembre del 2015, 195 países aprobaron entonces diversos objetivos para acelerar e intensificar las medidas esenciales para lograr un futuro sostenible.

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