Huella ecológica: definición, cálculo y reducción

huella ecologica

Según su estilo de vida, un individuo ejerce un mayor o menor impacto sobre el medio ambiente. Conocer su huella ecológica permite entonces limitar su impacto sobre el planeta reduciendo la cantidad de gases de efecto invernadero relacionados con las actividades humanas.


¿Qué es la huella ecológica?

La huella ecológica es una medida del impacto que la humanidad ejerce sobre el planeta. Es la superficie ecológicamente productiva necesaria para producir los recursos consumidos por un individuo, así como la necesaria para absorber los residuos que genera.

Cada año, la fecha del día de la sobrecapacidad de la tierra (earth overshoot day en inglés) se adelanta un poco más. Esta fecha corresponde al día a partir del cual los humanos ya habrían consumido los recursos que el planeta puede producir en un año.

Este año, en 2020, la fecha ha sido fijada para el 22 de agosto, en lugar del 29 de julio de 2019 (o sea tres semanas más tarde). Según el Global Footprint Network, esto se debe a la disminución de las emisiones de CO2 en la atmósfera causada por las medidas puestas en marcha para combatir la epidemia de COVID19 y la desaceleración global de las actividades humanas. Asimismo, este fenómeno actual demuestra que los responsables políticos son capaces de actuar con rapidez y podrían poner en marcha verdaderas políticas de desarrollo sostenible.

Para España, en 2020, ese día fue el 27 de mayo.

¿Huella ecológica o huella de carbono?

La huella de carbono, calculada en equivalente de CO2, tiene en cuenta todos los gases de efecto invernadero y se utiliza para evaluar el impacto de las actividades humanas en el medio ambiente.

Estos dos indicadores de sostenibilidad a nivel internacional permiten de dos maneras diferentes concienciar a la gente sobre su impacto medioambiental y animarla a actuar contra el calentamiento global reduciendo sus emisiones de gases de efecto invernadero.

¡Calcula tu huella ecológica!

El cálculo de la huella ecológica tiene en cuenta los dos factores siguientes:

  1. La biocapacidad del planeta;
  2. La actividad humana, es decir los recursos consumidos por los humanos y sus desechos.

¿Qué es la biocapacidad?La biocapacidad es la capacidad del planeta para generar recursos.

El cálculo de la huella ecológica

calculadora de huella ecológica

Se trata de restar los recursos consumidos por cada individuo de los recursos generados por el planeta a lo largo de un año. La huella ecológica se expresa en hectáreas globales (hag). Así, en promedio, un europeo necesitaría 4,5 hectáreas, mientras que un norteamericano necesitaría 6,6 hectáreas y un africano 2,7.

Los resultados de este cálculo a escala mundial muestran que la capacidad del planeta para satisfacer las necesidades de sus habitantes es insuficiente. Consumimos más recursos y producimos más residuos que la biocapacidad del planeta de asimilarlos. Hemos forzado a escala mundial los límites de la resiliencia de la naturaleza.

La diferencia entre la huella ecológica y la biocapacidad se define como déficit ecológico.

Las calculadoras de huella ecológica

Existen varias calculadoras de huella ecológica gratuitas a disposición del usuario. Permiten calcular la huella ecológica de forma rápida y sencilla. Entre ellas:

  1. La calculadora del Global Footprint Network: mediante un cuestionario, calcula nuestra huella ecológica y nos da consejos sobre cómo podemos reducir nuestro impacto sobre el planeta.
  2. La calculadora de la Fundación Vida Sostenible: mediante unas preguntas, calcula el número de planetas que necesita cada uno para vivir.

Reducir la huella ecológica global es, por lo tanto, asunto de todos, por lo que cada uno debe actuar a su propio nivel adoptando un estilo de vida más sostenible.

¿Cómo reducir su huella ecológica?

huella de carbono

Una gran parte de la huella ecológica proviene de las emisiones de carbono de las actividades humanas. De hecho, la huella ecológica de un individuo depende de su estilo de vida.

Con el fin de limitar las emisiones de CO2 y reducir así la huella ecológica, es imperativo cambiar el estilo de vida adoptando unos gestos sencillos:

La huella ecológica por países

No todos los países ejercen la misma presión sobre el planeta. De hecho, la huella ecológica de un país se calcula en base a la de sus habitantes.

Según el Global Footprint Network, en 2016, la huella ecológica mundial era de 2,7 para una biocapacidad de 1,6. Esto significa que se necesitaron 1,7 planetas para satisfacer las necesidades de los humanos en ese año.

La huella ecológica de España en 2021

En cuanto a la huella ecológica de España, es de 4 para una biocapacidad de 1,4. Por lo tanto, se necesitarían:

  • 2,5 planetas para satisfacer las necesidades de todos los habitantes del planeta si todos adoptaran un estilo de vida similar al del español medio;
  • 2,9 países como España para satisfacer sus propias necesidades.

El país sigue consumiendo más recursos de los que puede producir.

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