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Huella de carbono: calcular, reducir y actuar por el clima

Cada individuo deja una huella de carbono en el planeta en función de su estilo de vida (consumo de energía, actividades realizadas, etc). Calcular la huella de carbono para cambiar sus hábitos de consumo es el primer paso para reducir el impacto negativo que genera cada individuo y combatir el cambio climático.


¿Qué es la huella de carbono? Significado

La huella de carbono, en inglés carbon footprint, hace referencia a la cantidad de gases de efecto invernadero (GEI) emitidos de manera directa o indirecta por una persona, producto, empresa u organización.

La huella de carbono se expresa en toneladas de CO2 emitidas.

La huella de carbono personal

La Huella de Carbono Personal tiene como objetivo medir el impacto medioambiental de las actividades de un individuo. Su cálculo permite reducir u optimizar su consumo de energía y cambiar sus hábitos de consumo para minimizar su impacto en el planeta.

Un español emite, de media, 7,15 toneladas de CO2eq a la atmósfera al año.

huella de co2

Para calcular su huella de carbono personal anual, hay que tener en cuenta algunos de los datos:

  • Transporte: viajes diarios (coche, autobús, metro o bicicleta) y viajes más excepcionales, por ejemplo en avión o en tren.
  • Casa y energía: el tipo de vivienda (casa, apartamento), su superficie, el número de habitantes, los electrodomésticos utilizados, el consumo de energía generado, el tipo de calefacción empleada, etc.
  • Consumo y estilo de vida: alimentación, gestión de residuos, etc.

La huella de carbono de las empresas

La huella de carbono de una empresa, llamada también huella de carbono corporativa, hace referencia al impacto de las actividades de una empresa en el medio ambiente. Las emisiones de gas de efecto invernadero de una empresa se deben medir teniendo en cuenta el efecto directo o indirecto generado por el desarrollo de su actividad económica.

La huella de carbono de un producto

La huella de carbono de un producto o servicio incluye todas las emisiones directas e indirectas producidas a lo largo de su ciclo de vida, desde la extracción de la materia primaria hasta la etapa de uso:

  • Extracción y transporte de materias primas;
  • Proceso de elaboración;
  • Distribución del producto;
  • Uso del producto;
  • Final de su vida útil.

Por ejemplo, la huella de carbono de un coche, aunque sea eléctrico, nunca es cero.

Hay que tener en cuenta que la huella de carbono de un objeto en un mercado globalizado no suele limitarse a un solo país.

¿Cómo calcular la huella de carbono?

Calcular la huella de carbono permite identificar las fuentes de emisión de dióxido de carbono y establecer medidas para reducirla.

El cálculo de huella de carbono

Medir la huella de carbono

A la hora de medir la huella de carbono hay que tener en cuenta diferentes datos como:

  • Las emisiones directas: son los gases que están controlados por la persona (consumo de combustible de sus vehículos, combustibles fósiles consumidos por los sistemas de calefacción de los hogares).
  • Las emisiones indirectas: son consecuencias de las actividades de la persona (fabricación de bienes y servicios consumidos por los hogares).

Los principales gases de efecto invernadero vertidos a la atmósfera por la actividad humana son: dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), vapor de agua (H2O), óxido nitroso (N2O) y ozono (O3).

Efecto invernadero: definiciónEl efecto invernadero es la principal causa del calentamiento global. Es un fenómeno que se debe a la concentración de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Los Gases de Efecto Invernadero (GEI), gases presentes de forma natural en la atmósfera, absorben una parte de los rayos del sol y luego los redistribuyen en forma de radiación creando así el efecto invernadero.

La calculadora de huella de carbono

Existen distintas calculadoras de la huella de carbono gratis a disposición del usuario. Permiten calcular la huella de carbono de forma rápida y sencilla. Entre ellas:

  1. La calculadora de huella de carbono de Selectra proporciona una evaluación de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de una persona mediante el cálculo de la huella de carbono en kg de CO2 por año basándose en el uso del transporte, el consumo de energía y el estilo de vida.
  2. La calculadora Carbon Footprint que calcula la huella del aspecto del estilo de vida que más interesa al usuario o su huella de carbono total.
  3. Las calculadoras CeroCO2 que calculan las emisiones de gases de efecto invernadero de los desplazamientos aéreos, los desplazamientos terrestres, las estancias en hotel, el consumo de calefacción y agua caliente sanitaria, el consumo eléctrico y la alimentación.

¿Cómo se puede reducir la huella de carbono?

reducir la huella de carbono

Para actuar por el clima, es necesario reducir su huella de carbono cambiando sus hábitos de consumo. Entre los consejos para reducir las emisiones de carbono, encontramos:

  • Optar por un proveedor de energía verde;
  • Utilizar modos de transporte más ecológicos: cambiar su coche convencional por un vehículo eléctrico o híbrido;
  • Adquirir electrodomésticos eficientes teniendo en cuenta su etiqueta energética;
  • Utilizar bombillas LED;
  • Regular los sistemas de calefacción y aire acondicionado;
  • Reciclar correctamente sus residuos;
  • Reducir su consumo de carne.

Siguiendo estos consejos, es posible reducir la huella de carbono y provocar la reducción de las emisiones de los gases de efecto invernadero a la atmósfera.

¿Cómo compensar sus emisiones de dióxido de carbono (CO2)?

La compensación de carbono es un medio para reducir su impacto ambiental, teniendo en cuenta las emisiones globales del planeta, y no sólo sus emisiones individuales. Obviamente, este enfoque sólo tiene sentido para un individuo después de haber establecido acciones para reducir sus propias emisiones de CO2.

La compensación de carbono permite, además de combatir el cambio climático, actuar a favor de la transición energética.

Proyectos para reducir la huella de carbono

compensacion de carbono

Después de tratar de reducir su huella de carbono tanto como sea posible, algunas emisiones de gases de efecto invernadero persisten. La compensación de carbono permite entonces actuar sobre la parte incompresible de las emisiones financiando proyectos de reducción de emisiones o de secuestro de carbono, es decir, proyectos que absorben dióxido de carbono, como por ejemplo los proyectos de reforestación.

Por ejemplo, desde 2019, Selectra ofrece a sus clientes un servicio de compensación de huella de carbono a través del proyecto Gandhi. El objetivo de este proyecto es financiar la construcción de un parque eólico en la India y así apoyar el desarrollo de las energías renovables en este país.

El servicio Compensación Carbono de Selectra

Para financiar el proyecto Gandhi, se ofrecen diferentes cuotas mensuales establecidas a partir de la media española de producción de CO2 de cada usuario:

La cuota del servicio Compensación Carbono de Selectra
Tipo de cuota Cuota mensual CO2 compensado (toneladas/año)
Por consumo de electricidad 1,99 € 0,94 t
Por consumo de gas 2,21 € 1,38 t
Por consumo de luz y gas 3,71 € 2,32 t
Por consumo personal 6,41 € 7 t
Por consumo total de la vivienda 10,64 € 17,50 t

La India es un país en desarrollo con una demanda de energía muy alta. Desafortunadamente, más de la mitad de la energía producida en este país proviene de la combustión del carbón, un combustible extremadamente contaminante. Por eso, Selectra ha decidido participar en este proyecto y apoyar a la India en su transición energética. Cada euro invertido en el proyecto Gandhi tiene un impacto considerable tanto en el país como en el planeta.

El cambio climático y la huella de carbono

Medir la huella de carbono es imprescindible para identificar las fuentes que producen las emisiones de CO2 y así establecer medidas para reducirlas. Así, mitigar los efectos del calentamiento global significa adaptar su estilo de vida a la situación actual, reduciendo y limitando las emisiones de gases de efecto invernadero. Para ello, el primer paso es tomar conciencia de su propia huella de carbono.

El cambio climático es un reto global que no tiene fronteras. Así, no solo los individuales sino también las empresas y los gobiernos tienen que participar en la luchar contra el calentamiento global y poner en marcha medidas para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, o sea evitar un calentamiento global de más de 2°C por encima de los niveles preindustriales.

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