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Economía circular: definición, ejemplos y retos

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La conservación de los recursos naturales, la reducción de los residuos y del despilfarro: en eso consiste la economía circular. Este nuevo modelo económico pretende replantear nuestros modos de producción y de consumo para limitar el derroche de recursos naturales y la producción de residuos.


¿Qué es la economía circular?

La economía circular (circular economy, en inglés) es un modelo económico que pretende producir bienes y servicios de forma sostenible, limitando el consumo, el despilfarro de recursos naturales y la generación de residuos.

Economía circular: definiciónSe trata de pasar de una economía lineal (extraer, producir, consumir, desechar) a una economía más circular, o sea: compartir, alquilar, reutilizar, reparar, renovar y reciclar materiales y productos existentes todas las veces que sea posible para crear un valor añadido.

De hecho, la actual sociedad de consumo tiene efectos negativos sobre el medio ambiente. Las extracciones humanas de recursos naturales ya superan por mucho la biocapacidad de la Tierra. Por eso, el Día de la Sobrecapacidad de la Tierra, conocido también como Earth Overshoot Day, llega un poco antes cada año. Por lo tanto es necesario actuar y tomar medidas para reducir el impacto y crear valor.

Este modelo económico permite extender la vida útil de los productos y darles una segunda vida. Para ello se creó el concepto de las 7Rs:

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  1. Rediseñar: la eco-concepción considera los impactos medioambientales como un criterio más a la hora de diseñar los productos.
  2. Reducir: reducir su consumo y optimizar los recursos.
  3. Reutilizar: darle un segundo uso a los productos.
  4. Reparar: alargar la vida útil de un producto.
  5. Renovar: reutilizar los productos para otras cosas que también puedan ser de utilidad.
  6. Recuperar: la economía circular favorece el uso compartido.
  7. Reciclar: dar una segunda vida a nuestros residuos.

Economía circular: ejemplos

La economía circular pretende transformar el modelo económico actual luchando contra todas las formas de residuos. Para ello, se han establecido objetivos específicos como, por ejemplo, abandonar el plástico desechable o fomentar la economía colaborativa.

La economía colaborativa

La economía colaborativa, también conocida como sharing economy, es en cierto modo similar a la economía de la funcionalidad. Es un modelo económico que pone en contacto a dos individuos para que puedan intercambiar, compartir, vender o donar de un uso a otro.

Esta nueva forma de consumo se ha desarrollado ampliamente en España en los últimos años con la aparición de numerosas plataformas colaborativas, como Airbnb, Blablacar o Uber.

La prolongación de la vida útil y Back Market

La industria actual de alta tecnología produce cada año miles de millones de aparatos eléctricos y electrónicos, con consecuencias medioambientales desastrosas. De hecho, la contaminación digital representa el 3,8% de las emisiones totales de CO2 del planeta.

Por ello, empresas como Back Market han decidido actuar y luchar contra esta sobreproducción alargando la vida útil de los dispositivos que ya están en circulación. Al reacondicionar (renovar los aparatos usados), Back Market prolonga considerablemente la vida útil de nuestros aparatos. Una forma eficaz de luchar contra la obsolescencia programada.

¿Qué es la obsolescencia programada?La obsolescencia programada incluye todas las técnicas mediante las cuales un comercializador pretende reducir deliberadamente la vida útil de un producto para aumentar su tasa de sustitución.

Los beneficios de una economía verde y circular

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) define la economía verde como "aquella economía que resulta en un mejor bienestar humano y equidad social, reduciendo significativamente los riesgos ambientales y las escaseces ecológicas".

  • Una economía verde es una economía:
  • Baja en carbono;
  • Eficiente en recursos;
  • Socialmente inclusiva.

La economía circular es la base de la economía verde al transformar los procesos de producción lineal de la economía actual en procesos de producción circular. Trata de convertir los residuos en nuevas materias primas al repensarlos y rediseñarlos. Y así prima el aprovechamiento de recursos y la reducción de las materias primas.

Un modelo económico verde y circular reduciría las emisiones de CO2 en la atmósfera, estimularía el crecimiento económico y crearía empleo.

La economía circular en España

Para lograr una economía verdaderamente circular, España definió la Estrategia Española de Economía Circular (EEEC), conocida como España Circular 2030. Esta estrategia se basa en un nuevo modelo de producción y de consumo cuyo objetivo es lograr una economía circular en los seis sectores prioritarios de actividad económica: construcción, agroalimentario, pesquero y forestal, industrial, bienes de consumo, turismo y textil y confección.

  • Objetivos de la Estrategia Española de Economía Circular para 2030:
  • Reducir en un 30% el consumo nacional de materiales en relación con el PIB, tomando como año de referencia el 2010;
  • Reducir la generación de residuos un 15% respecto de lo generado en 2010;
  • Reducir la generación residuos de alimentos en toda la cadena alimentaria: 50% de reducción per cápita a nivel de hogar y consumo minorista y un 20% en las cadenas de producción y suministro a partir del año 2020;
  • Incrementar la reutilización y preparación para la reutilización hasta llegar al 10% de los residuos municipales generados.
  • Mejorar un 10% la eficiencia en el uso del agua;
  • Reducir la emisión de gases de efecto invernadero por debajo de los 10 millones de toneladas de CO2 equivalente.

Fuente: MITECO (Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico)

La economía circular en la Unión Europea

En línea con el Pacto Verde Europeo (hoja de ruta para que Europa se convierta en un continente neutral para el clima en 2050) y la Agenda 2030 para el desarrollo sostenible, la Comisión Europea propuso un nuevo Plan de Acción de Economía Circular en marzo de 2020, enfocado en la prevención y gestión de residuos y destinado a impulsar el crecimiento, la competitividad y el liderazgo mundial de la UE en este campo.

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