Las consecuencias de la ola de calor en España | Julio 2022

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Aunque no existe una única definición, podríamos decir que las olas de calor son episodios de temperaturas anormalmente altas que se mantienen varios días y afectan a una parte importante del país. Tienen una estrecha relación con el cambio climático ya que cada vez son más frecuentes y prolongadas. Aquí encontrarás datos importantes a tener en cuenta sobre cómo afectan las olas de calor a nuestro país.


Definición: ¿Cuándo es una ola de calor?

Según la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), para que un período anormalmente cálido se considere una ola de calor, han de cumplirse tres requisitos:

  1. La temperatura máxima diaria ha de superar el percentil del 95% de su serie de temperaturas máximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo 1971-2000.
  2. Debe superarse al menos en el 10% de las estaciones meteorológicas.
  3. Debe sucederse por lo menos durante 3 días consecutivos.

Esta es la definición de ola de calor de la AEMET:

“Se considera "Ola de calor" un episodio de al menos tres días consecutivos, en que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran máximas por encima del percentil del 95% de su serie de temperaturas máximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo 1971-2000.”

Los requisitos de la metodología empleada por la AEMET para determinar las olas de calor son:

  • Las estaciones base deben funcionar en la actualidad.
  • Deben tener una serie lo suficientemente larga como para poder calcular sus percentiles.
  • Han de distribuirse uniformemente por todo el territorio.

Con estas condiciones, se seleccionan 137 estaciones, de las cuales 6 se encuentran en el archipiélago canario.

Si quieres conocer más información sobre las olas de calor en España, puedes visitar el documento oficial del Área de Climatología y Aplicaciones Operativas de la AEMET, donde se registra toda la información sobre las olas de calor en España desde 1975.

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Las olas de calor más importantes de España desde 1975

El registro de los acontecimientos climáticos extremos es una forma de observar los efectos del cambio climático. Según todos los estudios, las condiciones atmosféricas extremas serán cada vez más frecuentes y de mayor intensidad.

Las olas de calor y de frío se llevan registrando en España desde 1975, y las más significativas que hemos vivido desde entonces hasta 2022 han sido:

 Ola de calor de junio - julio 2015

La ola de calor más dura registrada en España desde 1975 tuvo lugar en el verano de 2015, con una duración de 26 días entre el 27 de junio y el 22 de julio.

 Ola de calor de julio - agosto 2003

La segunda ola más importante desde que hay registros, se produjo entre el 30 de julio y el 24 de agosto de 2003, que además afectó a 38 provincias, únicamente superada en número de provincias por otra ola de calor entre el 8 y el 11 de agosto de 2012, que fue registrada en 40 provincias del país.

 Ola de calor agosto 2012

Por último la tercera ola de calor más significativa desde 1975 se dio entre el 8 y el 12 de agosto de 2012, siendo la más intensa hasta el momento de la serie con 40 provincias afectadas por este fenómeno.

Ola de calor y cambio climático: ¿qué relación hay?

Aunque se lleva décadas advirtiendo sobre los efectos atmosféricos adversos que traerá el cambio climático, las olas de calor inéditas que hemos vivido desde junio de 2022 están poniendo en evidencia la urgencia de tomar medidas de forma inmediata.

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En estos años que nos quedan hasta 2030 hay ya muchas evidencias que demuestran que el cambio climático ya no es un problema del futuro, si no del presente. Desde Europa se impulsan medidas como el Pacto Verde Europeo o los criterios ESG de las empresas, pero no son suficientes por el momento.

Además de todo esto, España se encuentra en una región especialmente vulnerable al cambio climático, ya que por su localización singular, se encuentra entre el mundo húmero europeo y el mundo desértico africano. Estas regiones serán las primeras en verse gravemente afectadas por fenómenos como la desertificación, la pérdida de cubierta vegetal y la degradación del suelo fértil apto para producir alimentos.

No se puede ir marcha atrás en las causas que nos han llevado a esta situación, pero sí se puede trabajar en la mitigación y adaptación de los efectos. Es importante adaptarnos a esta nueva situación climática y mitigar los efectos, comenzando por la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) haciendo hincapié en dejar de depender de energías fósiles.

En cuanto a la adaptación, habría que cambiar nuestros hábitos de vida y de consumo a este nuevo escenario, ya que existen colectivos especialmente vulnerables, como aquellas personas que desarrollan su jornada de trabajo al aire libre durante todo el año.

“Los sanitarios saben que estas condiciones extremas afectan también a segmentos vulnerables de la población, ancianos, enfermos crónicos o embarazadas, y el urbanismo de las ciudades deberá incorporar esta realidad en su planificación creando zonas de sombra, procurando lugares frescos y lo que se denomina refugios climáticos, o incluso espacios donde el ciudadano encuentre alivio.”

Incendios forestales y olas de calor en España

Como vimos anteriormente, el cambio climático traerá consigo una acentuación de los fenómenos meteorológicos extremos como las olas de calor. Los episodios de temperaturas muy elevadas son especialmente perjudiciales para los incendios de verano, ya que facilitan su propagación.

Las olas de calor y los incendios forestales son dos fenómenos muy perjudiciales para la sociedad que por desgracia, van de la mano. Cuanto más frecuentes e intensas sean las olas de calor, más violentos serán los incendios forestales.

Mapa de ola de calor en España

En este mapa interactivo publicado en Windy podrás observar en tiempo real los efectos de la ola de calor, entre otras muchas funciones que encontrarás en el mapa.

Mapa ola de calor en España - Windy

¿Cómo está afectando la ola de calor a España?

Algunas ciudades han tenido que tomar medidas preventivas y establecer alertas por las olas de calor. Algunas de las más significativas han sido:

Ola de calor en Madrid

La ola de calor de julio en 2022 se vive con temperaturas muy elevadas, superando durante varios días consecutivos los 40ºC e incluso ha dejado al menos dos muertes relacionadas directamente con las temperaturas extremas.

Ola de calor en Barcelona

Durante esta ola de calor, la Generalitat ha aplicado una batería de restricciones, como el cierre de accesos a macizos y la limitación de actividades agrícolas y de ocio en el medio natural. También se han registrado fallecimientos relacionados directamente con las altas temperaturas en esta región.

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Ola de calor en Valencia

Tal y como podemos leer en el artículo de Las Provincias: “Según las predicciones realizadas dentro del Programa de Prevención y Atención a los Problemas de Salud Derivados de las Temperaturas Extremas en la Comunitat Valenciana, se declara nivel de alerta sanitaria por ola de calor alto y extremo en más de 15 municipios

Ola de calor en Málaga

En el caso de Málaga, se ha hablado de un oasis en la región de Andalucía que escaparía de superar los 40ºC, como sí ha sucedido en sus vecinas Huelva, Sevilla y Córdoba.

Acciones sostenibles para refrescarte en una ola de calor

Algunas acciones que podrán ayudarte a pasar mejor una ola de calor de la forma menos contaminante posible podrían ser:

  1. Intenta priorizar el ventilador frente al aire acondicionado.
  2. No hagas uso de aparatos eléctricos que generen más calor, como el horno.
  3. Cierra las ventanas y persianas durante el día y ábrelas durante la noche.
  4. Consume comidas refrescantes y frías, como ensaladas, gazpacho, o fruta.

Aire acondicionado y olas de calor El uso de aire acondicionado y el aumento de episodios de olas de calor vienen muy de la mano, ya que cuanto más uso hagamos del aire acondicionado, más gases de efecto invernadero emitiremos y por lo tanto, más contribuiremos al calentamiento global. Es muy importante limitar su uso a situaciones en las que sea realmente necesario.

Las acciones humanas aceleran el proceso del calentamiento global, provocando que los fenómenos extremos sean cada vez más peligrosos y pronunciados. Se prevé que si seguimos contaminando al mismo ritmo, la península ibérica se convertirá en una extensión del Sahara antes del 2090.

Descubre más sobre cómo combatir el cambio climático y las olas de calor con nuestras guías y consejos sostenibles para proteger el medio ambiente.

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