Compostaje: ¿cómo hacer compost?

Compostaje

La función principal del compost es reducir el volumen de residuos orgánicos que debe tratar la comunidad. Sin embargo, al reciclar los residuos domésticos, se reduce la huella de carbono y los gases de efecto invernadero, al mismo tiempo que se crea un abono 100% natural. En esta guía encontrarás todos los consejos para hacer un buen compost y aprender a utilizarlo correctamente.


¿Qué es el compostaje?

El compostaje es un proceso de fermentación y transformación de materia orgánica que, gracias a la presencia de oxígeno, permite la producción de un material fertilizante estabilizado y rico en humus: el compost. Se utiliza mucho en jardinería y agricultura para mejorar la calidad del suelo.

¿Qué es el compost?El compost es un elemento esencial para la fertilidad de un suelo. Almacenar los residuos y dejar que se descompongan lentamente es devolver a la tierra lo que nos ha proporcionado y al mismo tiempo hacer un gesto positivo hacia el planeta.

impacto positivo

Todos los residuos son un recurso sin explotar. El reciclaje de los residuos y su transformación en compost representa un recurso todavía muy poco explotado. Sin embargo, sus beneficios son diversos:

  1. Un impacto ecológico positivo: devolver a la tierra una parte de lo que se le quitó alimentándola sin abonos químicos;
  2. Ahorros en la vida cotidiana: reducción de la cantidad de residuos domésticos y, por tanto, ahorro de bolsas de basura y aligeramiento de la carga de la comunidad al reducir la recogida de basuras (la materia orgánica es el elemento más abundante en la bolsa de basura);
  3. Un producto de calidad: producir su propio abono 100% natural.

El compostaje doméstico

El compostaje doméstico trata de aprovechar los residuos orgánicos generados en su domicilio (restos de alimentos, mantenimiento de una huerta y/o jardín particular) para producir compost.

Los restos biodegradables de la casa se convierten en un recurso valioso, en el compost, ya que son muy apropiados para su uso en el jardín porque mejoran la calidad de los suelos.

El compostaje comunitario

El compostaje comunitario es la gestión de los residuos orgánicos biodegradables de un colectivo de gente (comunidad de vecinos, pueblo...).

Esta iniciativa también permite que puedan participar en el reciclaje de los residuos orgánicos aquellas personas que no pueden optar al compostaje doméstico.

¿Cómo hacer compost?

basura orgánica

Los elementos esenciales para hacer un buen compost son: unos residuos orgánicos, una compostera y el tiempo de fermentación.

La basura orgánica

La basura orgánica es aquella compuesta por residuos o desechos de origen biológico. Es biodegradable y se puede utilizar como abono orgánico. La forma más conocida de reciclar la basura orgánica es mediante compost.

Para convertir sus residuos en compost, es importante saber qué residuos son orgánicos o no y cuáles van a la basura orgánica.

¿Cómo funciona la compostadora?

No es necesario vivir en el campo para hacer compost. También es posible elaborar compost en la ciudad en un balcón o en la cocina.

Así existen diferentes tipos de compostadora:

  • La compostadora de jardín: consiste en agrupar los residuos orgánicos en el suelo en un lugar protegido del viento y a la sombra. Esta técnica es práctica si se dispone de espacio y tiempo para dedicarle, ya que, al no estar protegida de los peligros naturales ni de los animales, su proceso puede ser muy irregular.
  • La compostadora urbana: esta técnica requiere el uso de un cubo. La ventaja es que el cubo de compostaje protege de los caprichos del clima y de los animales y no ocupa demasiado espacio. Sin embargo, si su volumen es demasiado pequeño (porque está limitado a 1 000 litros) en relación con la cantidad de residuos que se van a compostar, es posible utilizar varios compostadores.
  • La vermicompostadora (para balcones o pisos): esta técnica consiste en compostar los residuos en cubos utilizando lombrices. Las lombrices se alimentan de los residuos orgánicos y, tras una fase de digestión, liberan una sustancia llamada vermicompost.
compostadora

¿Cómo hacer una compostera casera?

Solo tienes que comprar cuatro palets de madera sin tratar, colocarlos en posición vertical formando un cuadrado y unirlos con alambre. Puedes solidificar el conjunto con estacas colocadas en cada extremo para evitar que las palas se muevan bajo la presión del abono.

El proceso de compostaje

En el proceso de compostaje se distinguen varias fases de descomposición, atendiendo a la evolución de la temperatura:

  1. La fase mesolítica: es el período de aclimatación de los microorganismos a su nuevo medio y el inicio de la multiplicación y colonización de los residuos;
  2. La fase termófila (40ºC): cuando aparecen organismos termófilos que producen una rápida degradación de la materia orgánica;
  3. La fase de enfriamiento (60ºC): en esta etapa aparecen las bacterias esporógenas y los actinomicetos que se encargan de descomponer las ceras, proteínas y hemicelulosas;
  4. La fase de maduración: se trata de un período de fermentación lenta en el que la parte menos biodegradable de la materia orgánica se va degradando.
  • Los pasos para conseguir hacer un buen compost:
  • Triturar los residuos (si es necesario) para facilitar el compostaje y la acción de los microorganismos;
  • Ventilar la mezcla para dejar respirar a los microorganismos necesarios para el compostaje (regularmente durante las primeras semanas, luego cada 1 o 2 meses);
  • Mezclar los residuos para inocular los residuos nuevos con los microorganismos y así acelerar su descomposición;
  • Controlar la humedad para evitar que el compost se seque y permitir que los residuos se descompongan adecuadamente;
  • Tamizar la mezcla resultante para recuperar los residuos que no se han descompuesto del todo y que se pueden reutilizar.

Para acelerar el proceso de descomposición de los residuos en humus, también es posible añadir un activador del compost (químico o natural, como la ortiga, el helecho o la consuelda).

El compost maduro se reconoce cuando los residuos ya no son reconocibles y las lombrices rojas son pocas. El compost maduro es inodoro, de color oscuro y con grumos. Este resultado se obtiene después de unos 6 meses. Algunos compostadores pueden producir compost más rápidamente (en un máximo de 4 semanas).

Las mejores épocas para utilizar el compost son el otoño y la primavera porque es cuando las lombrices están más activas, pero es perfectamente posible utilizarlo durante todo el año. El compost también es ideal para las plantas de interior cuando se vive en un piso.

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