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¿Qué tipo de energía es el biogás?

biogas

Resultado de la fermentación de la materia orgánica, el biogás es una energía 100% renovable. Es una alternativa ecológica al gas natural que contribuye de forma significativa a la transición energética.


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¿Qué es el biogas y cómo se produce?

biogas

El biogás es una energía alternativa 100% renovable. Por tanto, contribuye a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y al desarrollo de las energías renovables.

El biogás es un gas que se produce a partir de un proceso de metanización. Es decir la fermentación de materia orgánica, vegetal o animal, que, en ausencia de oxígeno y por la acción de distintos tipos de bacterias (digestión anaeróbica), permite producir biogás.

El biogás puede producirse de forma natural (pantanos, arrozales...) o artificialmente en unidades de metanización.

  • Composición del biogás:
  • Metano (CH4);
  • Dióxido de carbono (CO2);
  • Ácido de hidrógeno (H2S);
  • Vapor de agua (H2O).

Diferencia entre biogás y biometano

El biogás y el biometano son el mismo gas pero en diferentes etapas de producción.

¿Qué es el biometano?El biometano es un gas obtenido a partir de la purificación del biogás para que su composición sea lo más parecida posible a la del gas natural. Neutral en carbono, el biometano no emite CO2. Es, por tanto, una versión purificada del biogás.

Usos del biogás

Por su composición similar, una vez transformado en biometano, el biogás se utiliza para sustituir al gas natural en todos sus usos:

  • Generación de calor o de electricidad;
  • Combustible de automoción.

Ventajas y desventajas de la energía biomasa

El biogás, como gas sostenible, tiene varios impactos positivos en el medio ambiente.

Las ventajas del biogás

Al contribuir a la emergencia de una economía circular en la que los residuos se convierten en una fuente de energía renovable, el biogás participa plenamente en la transición energética.

impacto positivo del biogas

La utilidad del biogás es similar a la de cualquier gas obtenido de minerales fósiles, pero con la gran ventaja de que su fuente es inagotable, es beneficiosa con el medio ambiente y produce una fuente de ingresos extra a cualquier explotación ganadera, alimentaria o agrícola.

Los impactos positivos del biogás:

  • La recuperación de los residuos orgánicos;
  • La reducción de las emisiones de CO2 mediante la sustitución de los combustibles fósiles;
  • El aumento de la cuota de energía verde en el consumo energético español;
  • La creación de puestos de trabajo en el sector agrícola.

Las desventajas del biogás

Las desventajas del biogás son pocas frente a los beneficios que presenta:

  • El almacenamiento del biogás es bastante caro y complejo;
  • Emite CO2 a la atmósfera.

¿Qué es una planta de biogás?

La obtención de este tipo de gas se realiza en plantas de biogás. Las plantas de biogás son instalaciones donde se crean las condiciones óptimas para que se genere el biogás de forma acelerada y abundante. Todas las plantas cuentan con un fermentador o biodigestor que aprovecha la digestión anaeróbica de las bacterias para producir biogás y un subproducto (fertilizante ecológico bueno para aplicar en los campos). El biogás se utiliza como único combustible en unos equipos de cogeneración que transforman el biogás en energía eléctrica y térmica de origen renovable.

Las plantas de biogás tienen diseños muy diversos, pero por la mayoría se componen de:

  1. Instalaciones de recepción de la biomasa;
  2. Biodigestores o fermentadores donde ocurre el proceso anaeróbico;
  3. Estructuras de almacenamiento de biogás y del digestato;
  4. Equipos de cogeneración de energía eléctrica o térmica de origen renovable.

El biogás en España y en Europa

El mercado energético renovable español sigue haciéndose fuerte y logró, en 2019, una cuota en la producción de energía del 39%, frente al 61% proveniente de fuentes no renovables. Concretamente, ese año, la energía eólica se consolidó como la segunda fuente de generación eléctrica, únicamente superada por la nuclear.

España sigue a la cola de los países europeos en lo que al biogás se refiere, no por las condiciones del país (un estudio de IDAE en 2018 estimó que podrían obtenerse hasta 34 TWh a partir de los residuos orgánicos accesibles y disponibles) sino del número de plantas de biogás de nuestro país. Aún así, el Plan Nacional Integrado de Energía y Clima 2021-2030 ya reconoce la necesidad del biogás para reducir las emisiones de CO2.

Plantas de biogás en España En la actualidad, hay más de 18.000 en Europa, de las cuales sólo 250 están en España.

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