Radiateur à accumulation : fonctionnement, prix et avis

Radiateur

Le radiateur à accumulation fonctionne sur le principe du stockage de la chaleur dans un corps de chauffe, puis d’une diffusion très lente par inertien de façon statique ou dynamique. Ses performances énergétiques dépendent toutefois d'un usage spécifique, en horaires décalés : pendant les heures creuses.


Suivez notre guide pour tout comprendre des particularités de ce système de chauffage électrique par accumulation : avantages et inconvénients, prix et choix du meilleur radiateur pour chez soi.

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Qu’est-ce qu’un radiateur électrique à accumulation ?

radiateur accumulation chaleur

Avant d’opter pour le modèle de chauffage par accumulation, il est essentiel de connaître ses caractéristiques principales.

Principe de fonctionnement de l’accumulation

Le radiateur par accumulation produit de la chaleur de manière similaire à tous les radiateurs électriques. La production d’énergie thermique est assurée par l’effet Joule via une résistance électrique qui monte en température.

Ensuite, la chaleur produite est stockée dans un corps de chauffe composé d’un matériau hautement réfractaire, de préférence de la brique. La stéatite ou la fonte peuvent également être utilisée dans le cœur de chauffe de l’appareil.

L’énergie thermique chargée dans l’appareil se diffuse plus tard dans la journée et pendant plusieurs heures.

Modèle statique ou dynamique : les deux modes de diffusion de la chaleur

Il existe deux types de chauffage électrique par accumulation qui se distinguent par leur mode de diffusion de la chaleur :

  • le radiateur à accumulation statique qui diffuse la chaleur de manière graduelle tout au long de la journée. La chaleur est envoyée dans la pièce via le rayonnement thermique ; comme le fait le radiateur rayonnant. Ce mode de diffusion permet de chauffer les personnes et les objets et non directement l’air ambiant. Cette particularité permet d’avoir une sensation de chaleur douce sans assèchement de l’air ;
  • le radiateur à accumulation dynamique qui diffuse la chaleur au moment de la journée souhaité par l’utilisateur. Ce type de chauffage est équipé d’un ventilateur et d’un thermostat précis qui permettent de souffler l’air chaud en fonction du confort thermique voulu.

Économique à condition de décaler son usage !

La haute performance énergétique du radiateur à accumulation est liée à la mise en marche en décalé de son cycle de chauffe.

En fait, pour bénéficier de toutes les économies d'énergie promises par l'accumulation de chaleur, il sera nécessaire de décaler son usage lorsque le tarif de l’électricité est le plus avantageux.

Aussi, une condition sine qua none pour faire des économies sur sa facture de chauffage est d’être abonné à l’option tarifaire heures pleines / heures creuses.

Le radiateur active ainsi son cycle de charge pendant la nuit ou toute autre plage horaire d’heures creuses (selon sa zone géographique).

Un équipement encombrant

Toutes les personnes intéressées par l’installation d’un modèle par accumulation doivent prendre en compte un élément clé : son poids.

Selon les marques et la puissance de chauffe, le poids d’un radiateur par accumulation est généralement d’une centaine de kilos. Cet équipement peut facilement atteindre 200 kg voire 400 kg pour les équipements les plus volumineux.

Bien plus élevé que le poids plume du convecteur électrique donc ! Cette particularité implique fatalement d’avoir de la place disponible et d’installer de préférence ce radiateur électrique dans un logement avec des pièces de grande taille (supérieure à 100 m2).

A moins d’être un bricoleur dans l’âme, il sera nécessaire de faire appel à un professionnel chauffagiste au vu des difficultés d’installation du modèle de chauffe par accumulation. Les briques du corps de chauffe sont livrées à part et doivent donc être assemblées à l’intérieur du caisson.

D’autre part, la puissance d'un radiateur accumulateur de chaleur est généralement élevée : minimum 2000 Watts jusqu’à 7 000 Watts pour certains modèles. Aussi, quelques manipulations techniques peuvent être nécessaires, comme le passage à une installation triphasée, en plus du changement de la puissance du compteur.

Meilleur radiateur à accumulation 2023 : comparatif des modèles et prix des marques les plus populaires

Le coût d’un radiateur à accumulation représente un investissement financier important.

Comptez en moyenne entre 1 200 € et 1 500 € selon les marques, la puissance (2000W, 3000W, 4000W, etc.) et les modèles.

Les fabricants de radiateurs à stockage de chaleur vendent rarement leurs produits via des enseignes généralistes de bricolage (Leroy Merlin, Brico-Dépôt, Castorama, etc.). Vous trouverez votre bonheur soit en direct, soit via une enseigne spécialisée / professionnel chauffagiste.

Le tableau ci-après est un comparatif des modèles de radiateurs par accumulation vendus à février 2023 :

Comparatif des meilleurs marques et modèles des accumulateurs de chaleur
Marques Modèles Puissance Tarifs moyens
Noirot Dynatherm - Statique Entre 2 000 W et 7 000 W Entre 1 236 € et 2 136 €
Applimo Accurva - Dynamique Entre 2 000 W et 7 000 W Entre 1 201 € et 3 101 €
Stiebel Eltron - Entre 3 000 W et 7 000 W Entre 1 530 € et 2 750 €
Thermor Monaco III Entre 2 000 W et 6 000 W Entre 1 105 € et 1 950 €

Prix relevés en février 2023 sur les sites internet des constructeurs ou sites spécialisés

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Existe-t-il une aide pour l'achat d'un accumulateur de chaleur ? Le prix d'un radiateur par accumulation peut être financé partiellement par une aide financière : la prime CEE (Certificat d’économies d’énergie). Pour l'obtenir, aucune conditions de ressources est nécessaire, mais l'appareil devra réunir des caractéristiques techniques précises : options avancées (détecteur de fenêtre ouverte, détecteur de présence, etc.), label NF Electricité performance 3* œil ou avec performances équivalentes.

Avis sur le radiateur à accumulation : quels sont ses avantages et inconvénients ?

Le radiateur à accumulation cumule un certain nombre d’atouts, dont les substantielles économies d’énergie et le confort thermique important qu’il procure au logement. Toutefois, certains points de faiblesse existent également.

Tour d’horizon des avantages et inconvénients de l’accumulateur de chaleur relevés par nos experts :

Radiateur à stockage de chaleur : avantages et inconvénients
👍 Points positifs 👎 Points négatifs
  • Très bon confort thermique avec diffusion d'une chaleur douce
  • Fonctionnement économique avec décalage sur les heures creuses
  • Gestion fine de la température par thermostat intégré dans le radiateur
  • Nombreuses options incluses selon les modèles : détection de fenêtres ouvertes ou de personnes, suivi de consommation d'énergie
  • Absence de coût d'entretien
  • Prix d'achat élevé
  • Usage coûteux en dehors des heures creuses 
  • Montée en température lente
  • Anticipation réduite des besoins énergétiques : en cas de baisse brutale des températures, l’énergie stockée peut ne pas suffire à chauffer le logement convenablement
  • Appareil lourd et encombrant
  • Installation difficile pour les non bricoleurs
  • Peu adapté aux petites pièces

Quelles différences entre inertie et accumulation ?

Les modèles de radiateurs par inertie (inertie sèche ou inertie fluide) et de radiateurs par accumulation fonctionnent sur le même principe : une résistance électrique monte en température puis chauffe un matériau réfractaire qui lui-même diffuse la chaleur dans la pièce de manière graduelle.

Cependant, il existe quelques différences entre inertie et accumulation sur plusieurs points :

  • Le mode de diffusion de la chaleur douce dans la pièce est plus optimale pour l’accumulateur équipé d’un ventilateur. L’air soufflé se diffuse plus rapidement, le confort thermique est donc plus immédiat.
  • La capacité de stockage de la chaleur est plus importante dans un radiateur à accumulation. Certains modèles peuvent stocker l’énergie thermique pendant 8 voire 9 heures avant diffusion dans la pièce. Avec un modèle à inertie, la diffusion graduelle de la chaleur se fait sur un temps plus court (moins d’1 heure).
  • La montée en température est un plus lente du par l’accumulation que par l'inertie. Seul le radiateur à double cœur de chauffe, qui fonctionne aussi à l'inertie, permet une montée en température plus rapide.
  • Le radiateur à accumulation est plus lourd, plus cher à l'achat et pas forcément moins cher à l'utilisation.

Côté similitudes, il est préférable d’installer ces deux modèles dans des pièces utilisées sur de longues périodes.

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