Radiateur à eau chaude : modèles, prix et avantages en 2024

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Le radiateur à eau chaude est un dispositif de chauffage efficace et économique qui utilise de l'eau chaude pour diffuser de la chaleur dans une pièce. La chaleur est générée par un appareil de chauffe telle qu'une chaudière ou une pompe à chaleur, et distribuée via le chauffage central jusqu'au radiateur à eau.

Utilisé depuis longtemps dans les foyers, il reste aujourd'hui une option populaire pour les maisons neuves et les rénovations. Dans cet article, nous analysons les avantages, les inconvénients, l'installation et l'entretien du radiateur à eau chaude pour vous aider à prendre une décision éclairée sur le choix du système de chauffage de votre maison.

Modèles de radiateurs eau chaude : caractéristiques et comparatifs

Il existe différents modèles de radiateurs à eau chaude, adaptés à différents types d'installation et d'utilisations. Voici les principaux :

  • Radiateurs à panneaux : ce sont les plus courants. Ils se composent d'un boîtier en acier qui contient un réseau de tubes par lesquels circule l'eau chaude. Ils sont généralement montés contre un mur et peuvent être installés horizontalement ou verticalement.
  • Radiateurs à plinthes : ils sont similaires aux radiateurs à panneaux, mais ils sont installés sur le sol plutôt que sur le mur. Ils sont souvent utilisés dans les maisons à basse consommation d'énergie car ils peuvent être alimentés par une pompe à chaleur.
  • Radiateurs sèche-serviettes : ils sont conçus pour chauffer les serviettes et la salle de bains. Ils peuvent être alimentés par l'eau chaude de la chaudière ou par une source d'énergie électrique.
  • Plancher chauffant eau : il s'agit d'un système de chauffage par le sol qui utilise l'eau chaude pour chauffer le revêtement de sol. Il est souvent utilisé dans les nouvelles constructions et les rénovations.
  • Plinthe chauffante : un système de chauffage intégré dans la plinthe d'une pièce. Elle utilise un élément chauffant électrique pour chauffer l'air de la pièce, qui est ensuite distribué par convection naturelle. Les plinthes chauffantes peuvent être utilisées comme système de chauffage principal ou comme chauffage d'appoint dans les pièces où une chaleur supplémentaire est nécessaire. Elles sont souvent utilisées dans les bâtiments résidentiels et commerciaux pour leur efficacité, leur faible encombrement et leur esthétique discrète.

Il existe également différents matériaux de composition :

  • En fonte : ce sont des radiateurs traditionnels qui utilisent la fonte comme matériau de construction. La fonte est un excellent conducteur de chaleur, ce qui permet une distribution uniforme de la chaleur dans toute la pièce. Ils sont souvent utilisés dans les maisons anciennes pour leur style esthétique vintage, mais ils peuvent également être utilisés dans les maisons modernes pour leur efficacité énergétique et leur longévité.
  • En acier : ce sont des équipements modernes et économes en énergie qui utilisent l'acier comme matériau de construction. L'acier est un excellent conducteur de chaleur, ce qui permet une distribution uniforme de la chaleur dans toute la pièce. Les radiateurs en acier sont souvent utilisés dans les bâtiments résidentiels et commerciaux pour leur efficacité énergétique et leur durabilité.
  • En aluminium : ce sont des radiateurs modernes et légers qui utilisent l'aluminium comme matériau de construction. L'aluminium est un excellent conducteur de chaleur, ce qui permet une distribution rapide et uniforme de la chaleur dans toute la pièce. Ils sont très appréciés pour leur efficacité énergétique et leur légèreté.

Qu'est-ce qu'un radiateur à eau chaude ?

Fonctionnement du radiateur à eau chaude

Le fonctionnement du radiateur à eau chaude s'appuie sur l'eau chaude qui circule dans les tubes d'un circuit fermé, appelé chauffage central, à l'aide d'un circulateur, jusqu'à l'intérieur du radiateur. L'énergie chauffant l'eau est généralement fournie par une chaudière, qui peut être alimentée par une variété de sources de combustible, telles que le gaz naturel, le propane, l'électricité ou la biomasse. L'énergie peut également être générée par des panneaux solaires thermiques ou une pompe à chaleur ; tant que la connexion se fait avec le circuit hydraulique du chauffage central.

circuit radiateur eau chaude

Lorsque l'eau chaude circule dans le radiateur, elle transfère sa chaleur à l'air ambiant de la pièce, ce qui permet de chauffer la pièce de manière uniforme et efficace. L'air froid est aspiré par le bas du radiateur, puis chauffé par l'eau chaude qui circule à l'intérieur du radiateur. L'air chaud est ensuite expulsé par le haut du radiateur, ce qui permet de chauffer la pièce.

La température du radiateur à eau chaude peut être modifiée par une tête thermostatique, et contrôlé par un thermostat, qui régule la température de l'eau chaude dans le circuit fermé. Cela permet de maintenir une température constante et confortable dans la pièce.

Enfin, une fois l'eau chaude passée par le radiateur, et donc et refroidie, elle repasse par le circuit hydraulique et retourne vers l'appareil de chauffe du logement.

Les avantages du radiateur à eau chaude

Les avantages du radiateur à eau chaude sont les suivants :

  • Coût initial : ils sont souvent moins chers à l'achat et à l'installation que la majorité des radiateurs électriques. Et ils consomment bien moins d'énergie que l'électrique, qui est par ailleurs l'énergie la plus chère de toutes.
  • Chaleur douce et uniforme dans toute la pièce, ce qui évite les variations de température et les courants d'air.
  • Efficacité énergétique élevée : il utilise l'eau chaude comme source de chaleur, ce qui le rend très efficace en termes de consommation d'énergie. De plus, les nouveaux modèles sont souvent équipés de systèmes de régulation de température qui permettent d'optimiser leur consommation.
  • La versatilité des connexions aux appareils de chauffe : il peut être utilisé avec différents types de combustibles et de systèmes de chauffage, tels que les chaudières à gaz, les pompes à chaleur air-eau ou eau-eau, les panneaux solaires thermiques, ainsi que les chaudières biomasse. Les connexions aux appareils de chauffe sont souvent standardisées, ce qui facilite leur installation et leur maintenance. Les tuyaux et les raccords utilisés pour connecter les radiateurs à l'équipement de chauffage sont généralement en cuivre, en acier inoxydable ou en PEX (polyéthylène réticulé), selon le type de système de chauffage.
  • Durée de vie : ce équipements ont une durée de vie généralement plus longue que les autres types de radiateurs, car ils sont fabriqués à partir de matériaux résistants tels que la fonte ou l'acier.
  • Esthétique : ils sont disponibles dans une variété de styles et de designs qui s'intègrent facilement dans n'importe quel type de décoration d'intérieur.
  • Silencieux : il est souvent silencieux en fonctionnement, car il n'utilise pas de ventilateur pour diffuser la chaleur.

Les inconvénients du radiateur à eau chaude

Bien que le radiateur à eau chaude présente de nombreux avantages, il présente également certains inconvénients, tels que :

  • Temps de chauffe plus long : ils ont souvent besoin de plus de temps pour chauffer l'eau et diffuser la chaleur dans la pièce, ce qui peut être un inconvénient pour les personnes qui cherchent à chauffer rapidement leur espace.
  • Besoin d'entretien régulier : ces équipements nécessitent un entretien régulier pour fonctionner efficacement, notamment la purge des radiateurs pour éliminer l'air emprisonné et la vérification des vannes et des tuyaux pour s'assurer qu'ils ne sont pas obstrués.
  • Risque de fuite d'eau : ils peuvent présenter un risque de fuite d'eau s'ils sont mal installés ou s'ils subissent des dommages.
  • Difficulté de régulation de température : s'ils ne sont pas équipés de régulateurs de température efficaces, il peut être difficile de contrôler la température dans la pièce de manière précise.

L'installation et l'entretien du radiateur à eau chaude : étapes et coûts

Retrouvez les différentes étapes d'entretien et d'installation de ce type de radiateur, selon le logement.

La pose dans une maison neuve

La pose d'un radiateur à eau chaude dans une maison neuve est une tâche relativement simple si elle est effectuée par un professionnel compétent. Le processus commence par la planification de l'emplacement des radiateurs, qui doit être fait en fonction de la taille et de la disposition de la pièce. Il faut aussi prendre en compte l'isolation et la ventilation de la pièce, car elle peut affecter la capacité de chauffage du radiateur.

Une fois que l'emplacement des radiateurs a été déterminé, le plombier installe le système de tuyauterie pour acheminer l'eau chaude depuis la chaudière jusqu'aux radiateurs. Le professionnel effectue ensuite les connexions nécessaires pour fixer les radiateurs aux tuyaux, en veillant à ce que les joints soient bien étanches pour éviter les fuites d'eau.

Enfin, le système de chauffage est rempli d'eau chaude et les radiateurs sont purgés pour éliminer tout l'air emprisonné. Le plombier peut également installer des thermostats et des vannes de régulation de température pour permettre un contrôle précis de la température dans chaque pièce.

À noter que la pose d'un radiateur à eau chaude dans une maison neuve est souvent moins coûteuse et moins complexe que la rénovation d'un système de chauffage existant.

Puis-je installer moi-même un radiateur à eau chaude ? L'installation peut être complexe car elle requiert des compétences techniques. Dans ce cas, il est important de suivre les instructions du fabricant et de vous assurer que vous comprenez les concepts de base de la plomberie et du chauffage.

La pose dans le cadre d'un remplacement

La pose d'un radiateur à eau chaude dans le cadre d'un remplacement peut être plus complexe que dans une maison neuve, car elle nécessite souvent des modifications du système de tuyauterie existant pour s'adapter aux nouveaux radiateurs.

Il faut commencer par l'arrêt du système de chauffage et la vidange de l'eau chaude du système. Ensuite, le plombier doit retirer les anciens radiateurs et inspecter le système de tuyauterie existant pour s'assurer qu'il est en bon état et qu'il répond aux normes actuelles en matière de plomberie.

Si des réparations sont nécessaires, il doit les effectuer avant d'installer les nouveaux radiateurs. Les nouveaux radiateurs doivent être compatibles avec le système de tuyauterie existant, sinon le professionnel doit installer des raccords adaptateurs ou effectuer des modifications pour s'assurer que les nouveaux soient correctement connectés.

Le plombier doit également s'assurer que les nouveaux radiateurs soient correctement dimensionnés pour la pièce, en fonction de la puissance de chauffage nécessaire et de la taille de la pièce. Il peut également être nécessaire d'installer des thermostats et des vannes de régulation de température pour permettre un contrôle précis de la température dans chaque pièce. Enfin, le système de chauffage est rempli d'eau chaude et les radiateurs sont purgés pour éliminer tout l'air emprisonné.

Quelle est la durée de vie moyenne d'un radiateur à eau chaude ? La durée de vie moyenne d'un radiateur à eau chaude dépend de plusieurs paramètres tels que la qualité de fabrication, l'entretien régulier, l'environnement d'installation et la fréquence d'utilisation. En général, un radiateur à eau chaude de bonne qualité et correctement entretenu peut durer de 25 à 35 ans. La durée est prolongée grâce à un entretien régulier.

L'entretien régulier

Il existe quelques tâches d'entretien régulier à faire pour maintenir son radiateur à eau chaude en bon état de fonctionnement :

  • Purger l'air : l'air peut s'accumuler dans le système de chauffage, ce qui peut entraîner des problèmes de circulation de l'eau et des bruits étranges. Purger l'air des radiateurs peut aider à améliorer l'efficacité de votre installation. Pour purger l'air, vous pouvez ouvrir la valve de purge située sur le dessus du radiateur jusqu'à ce que de l'eau commence à sortir.
  • Nettoyer la surface : elle peut accumuler de la poussière, de la saleté et d'autres débris, ce qui peut entraver le flux d'air et réduire l'efficacité du radiateur. Nettoyez régulièrement la surface de l'appareil à l'aide d'un chiffon doux ou d'une brosse.
  • Vérifier régulièrement la pression de l'eau de votre système de chauffage à l'aide du manomètre situé sur la chaudière. Si la pression est trop basse, vous devrez peut-être ajouter de l'eau à votre système.
  • Vérifier les joints autour des tuyaux et des vannes, qui peuvent se desserrer ou se fissurer, ce qui peut entraîner des fuites d'eau.

L'entretien par un chauffagiste

L'entretien régulier d'une radiateur à eau chaude par un chauffagiste professionnel peut contribuer à prolonger la durée de vie de votre radiateur et à assurer son bon fonctionnement. Voici quelques-unes des tâches que votre chauffagiste peut effectuer lors d'un entretien :

  • Nettoyage : le chauffagiste peut nettoyer les composants clés du système de chauffage, y compris le brûleur, le boîtier de combustion et les échangeurs de chaleur.
  • Vérification des éléments de sécurité : il vérifie aussi les éléments de sécurité tels que les vannes de sécurité et les détecteurs de fumée pour s'assurer qu'ils fonctionnent correctement.
  • Réglage des paramètres : il peut ajuster les paramètres de votre système de chauffage, tels que la température de l'eau et la pression, pour garantir un fonctionnement optimal et économe en énergie.
  • Inspection des tuyaux et des raccords : il inspecte les tuyaux et les raccords pour détecter les fuites et s'assurer qu'ils sont en bon état.
  • Remplacement des pièces défectueuses : si le professionnel détecte des pièces défectueuses ou usées, il peut les remplacer pour garantir un fonctionnement fiable et efficace de votre système de chauffage.

Comment savoir si mon radiateur à eau chaude est défectueux ou nécessite une réparation ? Il y a plusieurs signes : les radiateurs ne chauffent pas ou chauffent de manière inégale, des bruits étranges, des fuites d'eau, la pression de l'eau dans le système est trop basse ou la chaudière s'éteint régulièrement. Si vous remarquez l'un de ces signes, il convient de faire appel à un professionnel pour une inspection et une réparation de votre système de chauffage à eau chaude. Une intervention précoce peut aider à prévenir les pannes majeures et prolonger la durée de vie de votre installation.

La puissance de radiateur eau chaude : calcul pour le bon dimensionnement

Le calcul de la puissance de radiateur à eau chaude nécessaire pour une pièce doit prendre en compte plusieurs facteurs. Voici une méthode de calcul couramment utilisée :

  1. Calculez le volume de la pièce en multipliant la surface par la hauteur du plafond.
  2. Évaluez le niveau d'isolation de la pièce, en fonction de l'âge du bâtiment, de l'isolation des murs, des fenêtres, du toit, etc.
  3. Déterminez la température ambiante souhaitée pour la pièce. Il est généralement recommandé de viser une température de 18-20°C pour les pièces de vie et de 16-18°C pour les chambres à coucher.
  4. Utilisez un coefficient de correction pour tenir compte des pertes de chaleur par les murs, les fenêtres, etc.
  5. Multipliez le volume de la pièce par le coefficient de correction pour obtenir la puissance en watts nécessaire pour le radiateur.

Précisons que ce calcul ne prend pas en compte les pertes de chaleur par les portes, les fuites d'air ou les autres sources de perte de chaleur.

Le plus simple pour déterminer le dimensionnement de son chauffage à eau, est de demander à son chauffagiste installateur.

Comment régler la température d'un radiateur à eau chaude ? Pour régler la température d'un radiateur à eau chaude, vous devez tout d'abord localiser le robinet de réglage de la température, qui se trouve généralement sur le côté du radiateur, près du sol. Ensuite, il faut éteindre le radiateur en fermant le robinet d'alimentation en eau. Puis ouvrez le robinet de réglage de la température. Il devrait y avoir une petite vis sur le dessus que vous pouvez tourner pour ouvrir ou fermer le robinet. Tournez la vis dans le sens des aiguilles d'une montre pour augmenter la température de l'eau dans le radiateur, et dans le sens inverse des aiguilles d'une montre pour la diminuer. Réglez la température du radiateur en fonction de vos besoins et de la température ambiante de la pièce. Enfin, réouvrez le robinet d'alimentation en eau pour réactiver le radiateur.

Avantages et inconvénients entre radiateur eau chaude et électrique

Les radiateurs électriques et à eau chaude ont chacun leurs avantages et leurs inconvénients en matière de chauffage.

Retrouvez une analyse des avis sur chaque type de radiateur dans le tableau suivant :

Avantages et inconvénients entre radiateur eau chaude et électrique
TypeAvantagesInconvénients
Radiateur à eau chaude
  • Généralement moins chers à l'achat, tout en garantissant une durée de vie plus longue.
  • Une chaleur plus douce et plus constante, ce qui peut être plus confortable pour certaines personnes.
  • Plus économes, surtout si vous utilisez une chaudière à haute efficacité ou une PAC pour chauffer l'eau.
  • Branchables à un ballon tampon pour réduire la consommation.
  • Nécessitent une installation plus complexe, car ils doivent être raccordés à tout un système de chauffage central.
  • Plus coûteux à installer, surtout si vous devez faire des travaux de plomberie importants.
  • Souvent plus lents à chauffer, ce qui peut être un inconvénient si vous avez besoin de chauffer rapidement une pièce.
Radiateur électrique
  • Faciles et moins chers à installer et ne nécessitent pas de travaux de plomberie.
  • Peuvent être installés dans des endroits où l'installation d'un radiateur à eau chaude n'est pas possible, tels que les appartements.
  • Peut chauffer rapidement une pièce, ce qui peut être un avantage si vous avez besoin d'une source de chaleur immédiate.
  • Une multitude de technologies innovantes.
  • Plus coûteux à utiliser car l'électricité est plus chère que le gaz ou le fioul, et bien plus que l'énergie gratuite du solaire, de l'aérothermie ou de la géothermie.
  • Durée de vie parfois plus courte que les radiateurs à eau chaude.
  • Peuvent être moins confortables que les radiateurs à eau chaude, car ils peuvent créer des zones de chaleur inégales dans une pièce.

En bref, le choix entre un radiateur à eau chaude et un radiateur électrique dépend de vos besoins et de vos préférences. Les radiateurs à eau chaude sont plus économes en énergie et offrent une chaleur plus douce et plus constante, mais sont plus coûteux à installer et nécessitent une installation plus complexe. Les radiateurs électriques sont moins chers à installer et peuvent chauffer rapidement une pièce, mais peuvent être plus coûteux à utiliser et moins confortables.