Désertification : définition, causes, conséquences et enjeux

desertification

Sous l’effet de pratiques agricoles non adaptées et du réchauffement climatique, de plus en plus de terres perdent leur potentiel biologique, productif et économique et se dégradent, c’est ce que l’on appelle le phénomène de désertification.


appel gratuit

Quiz : quelle est votre empreinte carbone en kg de CO2 par an ?

Découvrez l'impact de votre mode de vie sur la planète en moins de 5".

Définition : qu’est-ce que la désertification ?

La désertification est un phénomène naturel qui désigne la dégradation progressive des sols dans les zones arides, semi-arides et subhumides sèches. Due aux variations climatiques et aux activités humaines, elle peut entraîner la détérioration de la végétation, l’érosion des sols et la migration de populations.

Actuellement, les régions les plus touchées par la désertification sont la région du Sahel (en Afrique de l’Ouest), la Chine et l’Australie.

  • La désertification en chiffre :
  • 2,6 milliards de personnes dépendent directement de l’agriculture, or la dégradation des sols affecte 52% des terres agricoles ;
  • La perte des terres cultivables serait actuellement de 30 à 35 fois plus rapide que le rythme historique ;
  • En raison de la sécheresse et de la désertification, 12 millions d’hectares sont perdus chaque année, soit près de 23 hectares par minute ;
  • 74% des personnes en situation de pauvreté dans le monde sont touchées directement par la dégradation des terres.

Quelles sont les causes et les conséquences de la désertification ?

Si les causes de la désertification sont nombreuses, presque toutes sont imputables à l’Homme et aux pratiques agricoles non adaptées :

  • La déforestation ;
  • La surexploitation des sols et le surpâturage par le bétail (exploitation excessive des ressources végétales d'une surface) ;
  • L’absence de jachère dans le cycle des cultures, empêchant les surfaces agricoles de se reconstituer ;
  • L’épuisement des nappes phréatiques ;
  • L’exploitation minière.

Les causes naturelles de la désertification sont tous les phénomènes climatiques extrêmes liés au dérèglement climatique (sécheresses récurrentes, faibles précipitations, érosion des sols…). Accentué par le réchauffement climatique, conséquence des émissions de gaz à effet de serre liées à l’activité humaine, les Hommes en sont indirectement responsables.

Estimer son empreinte carbone Pour connaître avec précision son empreinte carbone, il est possible d'utiliser notre calculateur en ligne.

Ces causes ont alors des impacts désastreux sur l’environnement, la société et l’économie. En effet, la désertification menace la biodiversité et met en péril les populations, plus de deux milliards de personnes dépendent en effet des écosystèmes des zones arides. Elle dégrade leurs conditions de vie : les terres deviennent inexploitables et maladies et famines apparaissent. Les populations se déplacent et provoquent généralement des conflits. Selon les Nations Unies, 50 millions de personnes pourraient être déplacées dans les 10 prochaines années en raison de la désertification.

Les conséquences de la désertification
Conséquences environnementales Conséquences socio-économiques
  • Appauvrissement des sols ;
  • Dégradation des écosystèmes et de la biodiversité ;
  • Diminution de la capacité de stockage du carbone dans les sols et accentuation du réchauffement climatique ;
  • Raréfaction des ressources et pénuries d'eau.
  • Augmentation de la pauvreté ;
  • Dégradation des conditions de vie ;
  • Insécurité alimentaire ;
  • Inégalités d’accès aux ressources naturelles ;
  • Migrations des populations ;
  • Conflits.

La pandémie actuelle liée à la Covid-19 rappelle que la dégradation des terres favorise l’apparition de maladies infectieuses d’origine animale, avec des conséquences socio-économiques désastreuses à l’échelle mondiale.

La sécheresse en France

La sècheresse se définit par une absence ou insuffisance d'eau pendant une période plus ou moins longue mais suffisante pour que les sols, la faune et la flore en soient affectés. Ce phénomène peut être cyclique ou ponctuel et, bien que certaines régions soient plus vulnérables que d'autres, elle peut toucher presque n'importe quelle zone.

feux de foret

Contrairement aux idées reçues, ce ne sont pas que dans les pays du sud que la désertification a lieu. En effet, l’Europe risque d’être très rapidement touchée par ce phénomène, de façon très intense. En effet, d'ici 2050 le changement climatique impactera déjà fortement la France : hausse des températures, vagues de sècheresse, diminution des précicipations...

Les épisodes de sécheresse dans le sud de la France risquent de devenir de plus en plus fréquents et intenses, jusqu’à détruire les écosystèmes. Par exempe, l'une des conséquences les plus fréquentes des épisodes de sècheresse liés au changement climatique, notamment en Corse, en Nouvelle Aquitaine ou en Provence-Alpes-Côte d'Azur, sont les feux de forêt.

La lutte contre la désertification

En 2019, dans son rapport spécial sur le changement climatique et les terres émergées, le GIEC rappelait le rôle essentiel des terres dans le système climatique. C’est pourquoi, la désertification est l'un des plus grands défis du développement durable.

Préserver et restaurer les écosystèmes terrestres, en veillant à les exploiter de façon durable, gérer durablement les forêts, lutter contre la désertification, enrayer et inverser le processus de dégradation des sols et mettre fin à l’appauvrissement de la biodiversité.
15ème objectif de développement durable : la vie terrestre

Il s'agit de lutter contre la désertification, restaurer les terres et sols dégradés, notamment les terres touchées par la désertification, la sécheresse et les inondations, et s’efforcer de parvenir à un monde sans dégradation des sols d’ici à 2030.

Certaines actions pourraient contribuer à réduire la désertification, comme :

  • La lutte contre la déforestation, le surpâturage et le surlabourage ;
  • Le développement des énergies vertes (électricité verte et biogaz) pour remplacer le bois-combustible ;
  • La protection de la biodiversité ;
  • Une meilleure gestion de l’eau ;
  • L’implication des populations locales et leur éducation ;
  • Le reboisement et la régénération des arbres via des organismes tels que Reforest’Action ou EcoTree.

Le projet Gandhi de Selectra

reduire son empreinte carbone

Depuis 2019, Selectra propose aux particuliers d'investir dans les énergies renouvelables et ainsi de lutter contre le réchauffement climatique en compensant leurs émissions de CO2 via le financement d'un parc éolien en Inde.

En effet, la majorité de l'énergie indienne est issue de la combustion du charbon, une énergie donc très polluante. Financer le projet Gandhi, c'est donc non seulement participer à la transition énergétique de l'Inde, mais aussi éduquer et sensibiliser la population au changement climatique grâce à la création d'école et versement de bourses d'études.

Retrouvez nos autres guides pratiques sur la protection de l’environnement et la lutte contre le réchauffement climatique !

Updated on